Fígado: doenças mais comuns, sintomas e tratamentos

As doenças que atingem o fígado podem ter sintomas pouco específicos e, na maioria das vezes, quase imperceptíveis. Identificar esses problemas precocemente pode evitar que algumas doenças se agravem, já que muitas delas podem ser silenciosas. O fígado é o segundo maior órgão do corpo humano e pesa, em média, 1,5 quilo. Ele também é um dos poucos órgãos que possui a capacidade de se regenerar, sendo responsável por sintetizar o colesterol e filtrar as toxinas do organismo. Neste post, nós vamos entender um pouco sobre as doenças mais comuns que comprometem esse órgão e como identificar os sinais delas.

Hepatite A

A hepatite A √© uma doen√ßa infecciosa causada pelo v√≠rus da hepatite A (VHA), que tem tropismo pelo f√≠gado, seu principal √≥rg√£o de multiplica√ß√£o. A incid√™ncia de hepatite A no Brasil √© maior em crian√ßas menores de dez anos de idade. Os casos nessa faixa et√°ria correspondem a 55% de todos os casos identificados no pa√≠s nos √ļltimos 15 anos.

Como é transmitida?

O VHA pode ser encontrado nas fezes, sendo inicialmente disseminado por via fecal-oral. A hepatite A também pode ser contraída pela água contaminada com material fecal, pelo contato pessoal (até mesmo pelo aperto de mãos de pessoas contaminadas com o vírus) ou ainda por meio de crianças que frequentam creches. Entre outras formas de contágio podemos ter ainda a via do contato sexual e usuários de drogas.

Principais sintomas da Hepatite A

A infec√ß√£o √© geralmente assintom√°tica ou se manifesta por sintomas inespec√≠ficos, comuns aos de qualquer outra virose, tais como febre, dor de cabe√ßa e perda de peso. Os pacientes tamb√©m podem apresentar n√°useas, v√īmitos, diarreia, olhos e pele amarelados (icter√≠cia), urina escura e dor abdominal. A sintomatologia usualmente se intensifica com a idade. √Č uma doen√ßa autolimitada, mas pode eventualmente ter um curso agudo prolongado de at√© 6 meses de evolu√ß√£o. Raramente pode evoluir para a forma fulminante, com necessidade de transplante de f√≠gado. N√£o existe evolu√ß√£o para hepatite cr√īnica ou cirrose.

Tratamento

N√£o existe tratamento antiviral espec√≠fico para a hepatite aguda A, no entanto, a vacina est√° dispon√≠vel no SUS para todas as crian√ßas com menos de 5 anos e em adultos portadores de doen√ßas cr√īnicas no f√≠gado, como hepatites B ou C e cirrose.

Hepatite B

A Hepatite B √© a inflama√ß√£o do f√≠gado, causada pelo v√≠rus da hepatite B (HBV), que pode se desenvolver de forma aguda ou persistir por mais de seis meses, quando √© chamada de hepatite cr√īnica B. Essa forma cr√īnica pode evoluir para cirrose (destrui√ß√£o das c√©lulas hep√°ticas e cicatriza√ß√£o com perda da fun√ß√£o normal do f√≠gado) e c√Ęncer prim√°rio do f√≠gado (carcinoma hepatocelular).

Diagnóstico

A √ļnica maneira de saber se uma pessoa est√° ou n√£o com hepatite B √© por meio de exames de sangue. Os testes podem definir se a pessoa j√° teve a hepatite B e est√° curada; se est√° com a infec√ß√£o cr√īnica ou se nunca entrou em contato com o v√≠rus. Exames de sangue podem ser realizados por pun√ß√£o venosa ou pela pun√ß√£o na ponta do dedo (teste r√°pido). O teste r√°pido est√° dispon√≠vel em Centros de Testagem e Aconselhamento, em Unidades de Testagem M√≥vel e nos Postos de Sa√ļde, sendo o resultado conhecido em cerca de 5 minutos.

Como prevenir?

A vacina contra hepatite B √© eficaz e gera prote√ß√£o contra a doen√ßa pelo resto da vida na maioria das pessoas. Administrada por via intramuscular em tr√™s doses no per√≠odo de seis meses, ela est√° dispon√≠vel nos Postos de Sa√ļde.

Tratamento

Nos pacientes com hepatite aguda B n√£o h√° indica√ß√£o para tratamento, na maioria dos casos, pois a infec√ß√£o √© curada espontaneamente sem deixar sequelas. Entre os pacientes com hepatite cr√īnica B, nem todos ir√£o necessitar de tratamento no in√≠cio. No caso de os exames de sangue evidenciarem que a infec√ß√£o est√° causando inflama√ß√£o ou fibrose (endurecimento do f√≠gado), o m√©dico definir√° o medicamento antiviral mais adequado para cada caso.

Hepatite C

A hepatite C √© uma doen√ßa hep√°tica causada pela infec√ß√£o pelo v√≠rus da hepatite C (VHC). Este v√≠rus produz uma inflama√ß√£o cr√īnica no f√≠gado que leva a forma√ß√£o de fibrose (cicatrizes) podendo evoluir lentamente e de forma silenciosa para a cirrose, caso n√£o seja diagnosticada e tratada precocemente. A maioria dos pacientes brasileiros contraiu a hepatite C nas d√©cadas de 70 a 90 e tem mais de 45 anos hoje. Atualmente, estima-se que cerca de 657.000 pessoas estejam infectadas pelo VHC no Brasil.

Transmiss√£o

A transmiss√£o da hepatite C ocorre principalmente por via parenteral, por meio do contato com sangue contaminado. Outros mecanismos de transmiss√£o s√£o igualmente importantes, tais como: compartilhamento de agulhas e seringas entre usu√°rios de drogas injet√°veis, reutiliza√ß√£o de equipamentos m√©dicos, especialmente seringas e agulhas n√£o adequadamente esterilizadas em ambientes de assist√™ncia √† sa√ļde, e uso de sangue contaminado e seus derivados. A transmiss√£o sexual do VHC √© rara, mas tamb√©m pode ocorrer principalmente em indiv√≠duos com m√ļltiplos parceiros e pr√°ticas sexuais de risco sem uso de preservativo. H√° tamb√©m a possibilidade de transmiss√£o vertical (m√£e para filho) em menor propor√ß√£o dos casos.

Sintomas da Hepatite C

A doen√ßa costuma ser silenciosa, sendo detectada apenas por testagem ou altera√ß√Ķes de enzimas hep√°ticas (AST, ALT) em exames de rotina. Nas fases mais avan√ßadas da doen√ßa (cirrose), os sintomas s√£o caracter√≠sticos da insufici√™ncia do √≥rg√£o, tais como: incha√ßo nas pernas, aumento do abd√īmen (ascite) e olhos amarelos (icter√≠cia).

Diagnóstico

O diagnóstico da hepatite C é muito fácil. Por isso, recomenda-se o rastreamento de todos os indivíduos acima de 45 anos no Brasil com um simples teste chamado anti-VHC. Esse teste pode ser rápido com a coleta de uma gota de sangue do dedo ou pode ser através de um teste mais sofisticado de Laboratório chamado Elisa ou Quimiluminescência. O resultado do anti-VHC positivo não significa necessariamente que o indivíduo tenha o vírus da hepatite C. Esses testes podem ser, raramente, falso positivos, como também o indivíduo que teve hepatite C e curou permanece com esse teste positivo por longo tempo. Assim, após um teste anti-VHC positivo é preciso confirmar se a doença está presente no individuo através da pesquisa quantitativa do VHC-RNA, ou carga viral do VHC.

Tratamento

O tratamento atual do VHC com drogas antivirais diretas é fácil, seguro, fornecido pelo SUS e de curta duração. Sua indicação é médica e se dá de acordo com o genótipo viral (tipo do VHC) e fatores individuais dos pacientes. O tratamento pode durar 8-24 semanas e se associa a altas taxas de cura acima de 90% na maioria dos casos.

Cirrose

A cirrose √© o processo final de toda doen√ßa cr√īnica do f√≠gado. Quando este √≥rg√£o sofre qualquer processo inflamat√≥rio persistente (ao qual chamamos de hepatite cr√īnica), por um longo per√≠odo, ocorre progressivamente substitui√ß√£o do tecido normal do f√≠gado por fibrose (cicatrizes) que pode levar a cirrose. A cirrose √© caracterizada por altera√ß√£o da arquitetura normal do f√≠gado pela presen√ßa de n√≥dulos que envolvem as c√©lulas hep√°ticas remanescentes.

Causas da cirrose

As principais causas de doen√ßa cr√īnica do f√≠gado que levam √† cirrose s√£o: hepatite C, hepatite B, √°lcool e a doen√ßa hep√°tica gordurosa n√£o alco√≥lica (esteatose hep√°tica ou gordura no f√≠gado). A esteatose hep√°tica est√° intimamente associada com obesidade e s√≠ndrome metab√≥lica que pode se associar a eleva√ß√£o de colesterol e triglic√©rides, hipertens√£o arterial e diabetes melito.

Como ocorre a doença?

Inicialmente pode ocorrer apenas altera√ß√£o na forma do f√≠gado, que fica menor do que o habitual, ou com contornos irregulares, como se ficasse ‚Äú√°spero‚ÄĚ. Nessa fase o paciente habitualmente n√£o tem qualquer sintoma e a doen√ßa passa inteiramente desapercebida. Essa fase da cirrose √© a que chamamos de compensada. Entretanto, com o avan√ßar da doen√ßa, o f√≠gado pode come√ßar a n√£o funcionar de forma adequada (fase descompensada).

Consequências da cirrose

Uma das primeiras altera√ß√Ķes que ocorre na cirrose √© chamada hipertens√£o portal (HP). Ela √© causada pelo aumento na press√£o da veia porta ‚Äď vaso que drena todo o sangue proveniente dos intestinos para o f√≠gado. Este aumento da press√£o da veia porta na cirrose √© decorrente do aumento do fluxo sangu√≠neo nos vasos do abd√īmen e da maior resist√™ncia ao fluxo pela altera√ß√£o da arquitetura do f√≠gado na cirrose. A HP pode levar a forma√ß√£o de varizes no es√īfago (veias dilatadas que podem se romper e causar sangramento digestivo) e ascite (ac√ļmulo de l√≠quido no interior do abd√īmen).

Como evitar

A preven√ß√£o consiste no diagn√≥stico precoce das doen√ßas que causam inflama√ß√£o cr√īnica no f√≠gado, para que sejam tratadas antes que evoluam para a cirrose.

Nunca se esqueça de que apenas o médico pode avaliar, diagnosticar e indicar o melhor tratamento para cada caso.

Fonte: Tudo sobre fígado

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